Convoy สตาร์ตอัปที่ เจฟฟ์ เบโซส และ บิลล์ เกตส์ ลงทุน แต่ไปไม่รอด

หลายคนอาจมองว่า หากกิจการสตาร์ตอัปได้นักธุรกิจชื่อดังเข้ามาร่วมลงทุนด้วย ธุรกิจนั้นคงต้องมีดีอะไรสักอย่าง
1
แถมการได้ชื่อนักธุรกิจระดับตำนานมาประดับ ก็น่าจะช่วยสร้างเครดิตความน่าเชื่อถือ ให้สามารถดำเนินธุรกิจไปได้อย่างราบรื่นในระยะยาว
แต่บางครั้ง มันอาจไม่เป็นเช่นนั้นเสมอไป..
เหมือนกรณีของ “Convoy” สตาร์ตอัปที่มีทั้งคุณ Jeff Bezos และคุณ Bill Gates เป็นผู้ลงทุน แต่กลับเจอปัญหาหนักจนต้องปิดตัวลงไป
เรื่องราวของสตาร์ตอัปรายนี้เป็นอย่างไร ?
ทำไมถึงไปไม่รอด ?
ลงทุนแมนจะเล่าให้ฟัง
1
Convoy เป็นบริษัทสัญชาติอเมริกัน ก่อตั้งขึ้นในปี 2015 หรือเมื่อ 9 ปีที่แล้ว โดยคุณ Dan Lewis ซึ่งเคยเป็นอดีตผู้บริหารของ Amazon
โดยคุณ Dan Lewis เห็นโอกาสในการทำธุรกิจแพลตฟอร์มออนไลน์ตัวกลาง ที่มีโมเดลธุรกิจเป็นการจับคู่ระหว่าง คนขับรถบรรทุก กับผู้ต้องการใช้บริการขนส่งสินค้า
เพราะปัญหาที่ผ่านมาในอุตสาหกรรมนี้คือ สินทรัพย์อย่างรถบรรทุก ไม่ได้ถูกใช้อย่างเต็มประสิทธิภาพมากนัก
รวมทั้งการจองใช้บริการ ก็มักจะต้องดำเนินการผ่านโทรศัพท์หรืออีเมลหาบริษัทใหญ่ ๆ
ด้วยลักษณะของธุรกิจ จึงทำให้ Convoy ถูกเปรียบเทียบเป็นเหมือน Uber แห่งวงการรถบรรทุกขนส่ง
1
ต้องบอกว่าในช่วงแรก บริษัทมีแนวโน้มการเติบโตที่ดี โดยสามารถสร้างเครือข่ายคนขับรถบรรทุกกับ 35,000 บริษัท คิดเป็นจำนวนคนขับกว่า 100,000 ราย
1
และมีบริษัทใหญ่ ๆ มาเป็นลูกค้าทั้ง Walmart, Amazon, Home Depot, Target
1
เพราะโมเดลของ Convoy ที่จับคู่ระหว่าง บริษัทที่ต้องการขนส่งสินค้า กับผู้ให้บริการรถบรรทุก ได้เข้ามาแก้ Pain Point ในด้านต่าง ๆ
โดยช่วยให้บริษัทสามารถประหยัดค่าขนส่ง จากการได้ตัวเลือกด้านราคาที่ดีที่สุดจากแพลตฟอร์ม
อีกทั้งทำให้การจัดส่งมีความยืดหยุ่น และมีประสิทธิภาพมากขึ้น
2
ซึ่งรายได้หลักของ Convoy มาจากค่าธรรมเนียมการใช้บริการบนแพลตฟอร์ม ซึ่งในปี 2018 บริษัทเปิดเผยรายได้อยู่ที่ประมาณ 10,000 ล้านบาท
นอกจากนั้น หลายฝ่ายยังมองว่าในอนาคต Convoy อาจแย่งชิงส่วนแบ่งเม็ดเงินไปได้อีกมหาศาล เนื่องจากตลาดขนส่งทางรถบรรทุกในสหรัฐฯ มีมูลค่าถึง 31 ล้านล้านบาท
ด้วยเหตุนี้ จึงส่งผลให้มีนักธุรกิจชื่อดังหลายราย สนใจเข้ามาลงทุนในกิจการของ Convoy ตัวอย่างเช่น
- Bezos Expeditions บริษัทลงทุนของคุณ Jeff Bezos ผู้ก่อตั้ง Amazon.com
- Cascade Investment บริษัทลงทุนของคุณ Bill Gates ผู้ก่อตั้ง Microsoft
- Capital G บริษัทลงทุนของ Alphabet (Google)
- คุณ Marc Benioff ผู้ก่อตั้ง Salesforce
โดย Convoy ระดมเงินทุนไปได้ทั้งหมด 32,700 ล้านบาท และในครั้งล่าสุดเมื่อเดือนเมษายน ปี 2022 บริษัทถูกประเมินมูลค่ากิจการไว้อยู่ที่ 134,000 ล้านบาท ซึ่งนับเป็นสตาร์ตอัปในระดับยูนิคอร์น
อย่างไรก็ตาม สถานการณ์ของ Convoy กลับพลิกผันอย่างรวดเร็วหลังจากนั้น..
สาเหตุเพราะเศรษฐกิจสหรัฐฯ ชะลอตัวตั้งแต่ปลายปี 2022 จนผู้บริโภคใช้จ่ายน้อยลง ทำให้ธุรกิจรถบรรทุกขนส่งสินค้าซบเซาตามไปด้วย
อีกทั้ง Convoy เริ่มเจอการแข่งขันด้านราคาจากคู่แข่ง เช่น Uber Freight จึงไม่สามารถขึ้นอัตราค่าบริการ เพื่อเพิ่มความสามารถในการทำกำไรได้ ไม่เช่นนั้นก็จะยิ่งรักษาฐานลูกค้าลำบาก
1
พอยอดการใช้งานแพลตฟอร์มตก และยังต้องคงอัตราค่าบริการต่ำไว้ จึงทำให้สภาพคล่องของบริษัทลดลงเรื่อย ๆ
ซึ่งหลายคนอาจคิดว่าไม่ใช่ปัญหาใหญ่ เพราะเดิมทีมีนักลงทุนชื่อดังหนุนหลังอยู่เยอะ
1
แต่ปรากฏว่าในปี 2023 Convoy ไม่สามารถจัดให้มีการระดมทุนรอบใหม่ได้ตามที่คิดไว้ เพราะนักลงทุนเริ่มกังวลเกี่ยวกับอนาคตของบริษัท ทั้งจากภาวะเศรษฐกิจ, การแข่งขันที่รุนแรงขึ้น, ผลประกอบการที่ดูแย่ลง และโมเดลธุรกิจที่ยังทำกำไรไม่ได้
1
โดยในปี 2022 บริษัทมีผลขาดทุนกว่า 3,600 ล้านบาท
แม้พวกเขาจะพยายามมองหาทางเลือกในการขายบริษัทแทน ซึ่งตอนแรกมีข่าวว่า Walmart, Amazon และ Maersk ให้ความสนใจ แต่ดีลดังกล่าวก็ไม่เกิดขึ้น..
1
เมื่อเจอกับมรสุมที่ถาโถมเข้ามาเป็น Perfect Storm สุดท้าย Convoy ก็ถึงขีดจำกัด เลยต้องตัดสินใจประกาศหยุดให้บริการ และปิดตัวลงอย่างไม่น่าเชื่อ เมื่อปลายปี 2023 ที่ผ่านมา
จากเรื่องราวนี้จะเห็นได้ว่า
การมีนักลงทุนรายใหญ่หนุนหลังอยู่ ไม่ใช่สิ่งที่การันตีถึงความอยู่รอดของกิจการได้เสมอไป
1
หรือแม้กระทั่งอาจเป็นสาเหตุให้บริษัทตายใจ ว่าถึงอย่างไรตนเองก็มีฐานะทางการเงินที่มั่นคง จนไม่ได้วางแผนธุรกิจให้รัดกุมก็เป็นได้
เพราะต้องไม่ลืมว่า วัตถุประสงค์สำคัญของการตั้งบริษัทขึ้นมา คงหนีไม่พ้น การหาโมเดลธุรกิจที่สร้างผลกำไร และรักษาฐานลูกค้าแบบยั่งยืน เพื่อป้องกันไม่ให้องค์กรล้ม เมื่อพบเจอกับวิกฤติในวันข้างหน้า..
โฆษณา