13 มิ.ย. เวลา 01:00 • ข่าวรอบโลก

ร้านขายยาแห่งท้องทะเล งานวิจัยพบ ‘โลมา’ ใช้ปะการังเป็นยาสำหรับโรคผิวหนัง

มนุษย์เรารู้กันมานานแล้วว่า ปะการังบางชนิดมีคุณสมบัติทางการรักษาโรคภัยไข้เจ็บ เช่น มะเร็ง
ปัจจุบันยังมีการศึกษาค้นหาสรรพคุณทางยาในรูปแบบต่างๆ อีกมาก
ในความหมายหนึ่ง แนวปะการังจึงเปรียบเสมือนคลังสารธรรมชาติ (natural product) ที่เป็นประโยชน์ทางการแพทย์
และไม่เพียงแต่มนุษย์เท่านั้นที่หยิบเอาคุณประโยชน์ส่วนนี้มาใช้
สัตว์ทะเลเองก็ทำไม่ต่างจากเรา
ในงานวิจัยใหม่ของนักชีววิทยาสัตว์ป่าแห่งมหาวิทยาลัยซูริก ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ พบว่าโลมาก็ใช้ปะการังเป็นยารักษาโรคเช่นกัน
นักวิจัยพบว่าชุมชนโลมาปากขวดอินโด-แปซิฟิก มีพฤติกรรมเอาจมูกและร่างกายถูไปกับแนวปะการัง วันละ 2 เวลา หลังตื่นนอนและก่อนเข้านอน
การถูที่เห็นนั้น นักวิจัยบอกว่าเป็นการทำอย่างพิถีพิถัน
ไม่ใช่สักแต่ถูๆ ไป แต่ละตัวจะเลือกส่วนที่ถูไม่เหมือนกัน
พอตรวจสอบร่องรอยการถูบนปะการัง ก็เผยให้เห็นสารออกฤทธิ์ทางชีวภาพอย่างน้อย 17 ชนิดที่มีคุณสมบัติต้านเชื้อแบคทีเรีย สารต้านอนุมูลอิสระ และฮอร์โมนเอสโตรเจน
ซึ่งโดยทั่วไปแล้วสารทั้งหมดนี้มีประโยชน์ในการรักษาผิวพรรณ
ตามธรรมชาติ โลมาเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีผิวหนังหนา เรียบเนียน และมีความยืดหยุ่น
แต่ด้วยความเปลี่ยนแปลงทางสภาพแวดล้อมในปัจจุบันได้สร้างแนวโน้มให้โลมามีโอกาสป่วยด้วยโรคทางผิวหนังเพิ่มมากขึ้น
เช่นการติดเชื้อยีสต์และแบคทีเรีย หรือติดเชื้อไวรัสฝีดาษ
อาการป่วยเหล่านี้ดูเหมือนจะรุนแรงขึ้นจากภาวะโลกร้อน - เมื่ออุณหภูมิน้ำทะเลอุ่นขึ้น
ด้วยสรรพคุณทางยาที่พบในปะการัง อาการป่วยของโลมา และพฤติกรรมที่พวกมันทำ ค่อนข้างอธิบายได้ว่า พวกมันกำลังรักษาอาการป่วยด้วยตัวเองอยู่ - ตามความเห็นของนักวิจัย
อย่างไรก็ตาม งานวิจัยนี้ยังไม่สามารถสรุปว่า พฤติกรรมนี้ทำให้โลมาหายป่วยได้จริง หรือลดอัตราการป่วยตายของโลมาลงมากแค่ไหน
ยังจำเป็นต้องศึกษาลงลึกในรายละเอียดต่อไป
ประเด็นนี้ถือเป็นเรื่องน่าสนใจ และชี้ให้เห็นว่าแนวปะการังนั้นยังมีประโยชน์อีกมากมายต่อการดำรงอยู่ของสัตว์ในท้องทะเล - มากกว่าที่เราคิด
แนวปะการังต่างๆ ที่มีอยู่ในทะเลทั่วโลกถือเป็นระบบนิเวศที่มีสรรพคุณมหาศาล
เริ่มตั้งแต่เป็นแหล่งอนุบาลสัตว์น้ำ เป็นบ้านที่ปลอดภัยให้ปลาตัวเล็กตัวน้อย ตลอดจนเป็นแหล่งอาหารให้กับสัตว์หลายชนิด
รวมถึงปลาที่เติบโตมากับแนวปะการังก็ยังเป็นอาหารให้มนุษย์เรา - โดยมีผู้คนอย่างน้อย 500 ล้านคนพึ่งพาแนวปะการังสำหรับการหาอาหาร
ขณะเดียวกัน เรายังอาศัยประโยชน์จากความสวยงามของแนวปะการังไว้เป็นสถานที่ท่องเที่ยว สร้างรายได้ให้กับชุมชนท้องถิ่น จังหวัด และประเทศชาติ
ปะการังยังช่วยป้องกันคลื่นลมและลมความรุนแรงจากภัยพิบัติก่อนพัดเข้าสู่ชายฝั่ง
เหล่านั้นคือประโยชน์คร่าวๆ ที่เราทราบ และคงยังมีอีกมากหากเจาะลึกลงไปในรายละเอียดปลีกย่อยของปะการังแต่ละชนิด
แต่ด้วยวิกฤตการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ อุณหภูมิของมหาสมุทรที่เพิ่มขึ้น ทำให้แนวปะการังหลายแหล่งได้รับความเสียหาย จนเกิดการ ‘ฟอกขาว’
การท่องเที่ยวที่ไม่บันยะบันยัง และขาดระเบียบควบคุมก็ทำให้แนวปะการังได้รับความเสียหายไปในจำนวนไม่น้อย
รวมถึงผลกระทบจากการใช้ครีมกันแดดบางประเภท
ปัญหาที่ว่ามาเกิดขึ้นจากคน เป็นเรื่องที่เราต้องรับผิดชอบโดยตรง และต้องรีบหาทางแก้ไข
ก่อนคุณประโยชน์ที่พึงมี ทั้งต่อเรา และต่อสมดุลของระบบนิเวศ จะถูกลบหายไปจากโลก
อ้างอิง
Pharmacy in the sea: Dolphins ‘use coral as medicine for skin ailments’ https://shorturl.asia/NR3Ag
ปะการัง ประโยชน์และความสำคัญ https://km.dmcr.go.th/c_3/d_923
Photo : Natalia Pryanishnikova
โฆษณา